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第六期 ,文化  2011年7月3日

漫画的未来

3月11日发生的东日本大震灾,使日本东北部的大范围地区造成了极大的损害。这场使日本东北部遭受灭顶之灾的巨大灾害,决非漫画中描绘的天地变异。

尽管是在受灾地区弥漫着紧张和不安的气氛中,但大多数的孩子们”还是想看漫画”。据说在仙台的书店里,1本最新一期的《周刊少年JUMP》(以下简称JUMP),竟然有100多个孩子轮流阅读。

在这种情况下,该漫画的发行商――集英社宣布,将3月14日发售的JUMP第15期刊登的作品全部在网上公开,供读者都免费阅读。并决定将第16期的作品在手机上免费发布。

做出这一决断的理由是,因为震灾的影响,书店和便利被迫停业,还有些地区不能配送JUMP。由于JUMP是周刊,情节进展较快。新的一期已经开始发售了,而上一期还没有看过……。考虑到灾区读者的需求,便立刻做出了决定。集英社数字事业部的关谷博说,对此”公司里没人提出反对意见”。

JUMP免费公开后,各家出版社也纷纷开始仿效。讲谈社决定到4月份为止,将《周刊少年杂志》、《青年杂志》等6种漫画杂志免费公开。小学馆也免费公开了《周刊少年星期天》等杂志。

这一英明的决定产生了极大的反响,仅在免费公开的第一天,集英社JUMP的访问数量就突破了100万次。据说,灾区的读者纷纷发来感谢信∶ “获得了勇气,谢谢!”等。集英社此前就曾在网上免费发布过电子杂志,拥有这方面的经验和技术,所以能够迅速采取应对措施。

据悉,此举虽然充分发挥了网络发布的优势,但是,本次发布仅仅是一项紧急措施。目前,尚未考虑今后继续免费发布JUMP。

不过,也有些意外的收获。对于此次免费发布,实际上非灾区的读者占到9成。很多人表示,”好久没看JUMP了,这次在网上看了觉得很有意思”。有关人士认为,”或许公众由此得知可以在网上看漫画了”。

而且,在一些受灾较轻的地区,漫画杂志的销售量反而有所上升。”或许是由于社会上的自律气氛、计划性停电等因素,使娱乐受到了限制,因此对漫画杂志的需求增多了吧。”出版科学研究所的柴田恭平研究员分析道。

无力企及多视角、多种类,15年来市场缩小了一半

虽然漫画为灾区带来了一线光明,但目前的状况还是不容乐观。2010年,漫画总体(漫画单行本和漫画杂志的总计)的估算销售额为4,091亿日元,比上一年减少2.3%,与最高值的1995年5,864亿日元相比,减少了3成以上。

漫画杂志的下跌尤其明显,从1995年的3,357亿日元,已经连续15年减少,到2010年跌为1,776亿日元,几乎减少了一半。册数也从13.4亿册大跌为5.5亿册。就杂志而言,除了价格较低以外,由于必须把书送到全日本的书店和便利店,从流通成本的角度来看,利润率也相当低。因此,一直借助利润率较高的漫画单行本来弥补。有不少出版社很干脆,认为杂志就是单行本作品的发表平台,有些”杂志”则采用成本低廉的网上免费发布方式刊登连载作品。

造成市场缩小的原因,常被归咎于来自手机和互联网的影响。对于初中、高中生等人群来说,手机费用往往剥夺了用于漫画等方面的零用钱。而对于小学生而言,游戏、DVD等其他娱乐活动又夺走了他们看漫画的机会。出版科学研究所的佐佐木利春主任研究员认为,”年轻一代里,可能成为漫画读者的大约是整体的3分之1吧”。不仅如此,最近,不能把握漫画的分格方式和对白顺序,即”不会看漫画的孩子”逐渐增多。漫画研究者秋田孝宏指出,”不掌握漫画的规则,是没法读的”。而且,由于孩子们平时疏远漫画,已经失去了”看漫画的技巧”。

“团块世代的退出”也是市场缩小的主要原因之一。据悉,漫画杂志有一个特点,就是需要根据读者年龄的增长,不断推出与之相应的作品,以免失去读者群体。

“比如,小学馆的《Big Comic》,它最初是一份面向15~20多岁人群的杂志,后来逐渐转变为面向30多岁和40多岁人群的杂志了”(秋田)。如此一来,面向10~20多岁人群的杂志又没有了。于是就出现了《Spirit》等一些青年杂志,填补其中的空白。

不过,正如佐佐木所说,”年龄超过40岁后,不看漫画的人逐渐多起来”。随着年龄的增长,推出漫画读者层的人越来越多。尤其是从漫画文化初期开始,成为热心读者层的团块世代超过60岁以后,这种趋势就更加显著了。再加上少子老龄化的因素,漫画人口已陷于”过度流失状态”。

面对这种动向,漫画界开始注重多视角和多种类,不断尝试各种模式。发挥与动画片、电视剧、电影产生的协同效果以及舆论的话题性,使漫画的销量不断增多。例如角川集团,通过改编成动画片和小说等多种方式,扩大了发烧友层面。

然而,”目前已经呈现饱和状态了”(出版科学研究所)。据该研究所汇总,去年1年内视频化的相关作品为160件左右。4年前的2007年为100件左右,相比之下,已有大幅度的增加。而最近,有的作品虽经视频化,也没有产生预期的效果。

多种类也是趋势之一。新刊种类已达到1万1,977种,与1995年的6,721种相比,将近翻了一翻。这或许意味着漫画家们发表作品机会的增多和活跃。可是,考虑到整个市场正在不断缩小,亦即每1种的销售额在不断下滑。也可以说,由于没有超热销作品产出,就只能通过大量制作,继续维持市场规模。

至于没有超热销作品产生的背景,不乏存在新作品沿袭过去热销模式的问题。按热销规律、沿袭成功经验创作的新作品,虽然失败作品很少,但另一方面,问世的作品尽是些相互雷同、不起眼的作品。

此外,多视角战略也是一把双刃剑,它有利于牵动动画片、卡通商品等商业连锁效应的同时,也会出现难以终止连载的弊端。

聚焦海外实现数字化,智能手机是课题

话虽如此,漫画界还是有出类拔萃的热销作品的。尾田荣一郎的《ONE PIECE》就是一例。该作品从1997年开始在JUMP上连载。目前,所发行的漫画单行本仅第一版就卖出了近400万册。全巻累计发行量超过2亿册,简直可以称之为”入魔了”(有关人士)。《ORIGINAL CONFIDENCE》的葛城博子主编分析热销的主要原因时指出,”最近几年的增长势头实在火爆。这是因为它里面有女性也会就手翻看的内容,而且当今时代,强大的信息内容是畅销的原动力,这是一部’让不看的人感到不好意思’的作品”。

《ONE PIECE》拉动下的漫画界,其前景如何呢。”电子化”和”海外”是掌握其命运的关键词。

可以说,与小说、商务书等书籍相比,漫画领域的电子化更早、发展更快。据Impress R&D调查,电子漫画的市场规模在2009年达到457亿日元,对漫画市场起着支撑作用。尤其在面向手机的信息内容方面,其普及推广速度非常快。秋田书店董事、事业部长高桥宏和分析说,除了”点击一下就能购买”的简便快捷以外,”不便在书店购买的女性读者,(在网上)订购的情形较为突出”。有些平时不看漫画的人,但是用手机看。对于数字市场,多数意见认为”今年会停滞不前”。理由在于智能手机的普及。”手机信息内容的费用包含在电话费里面,而智能手机属于电脑类,必须事先考虑好结算方式”(高桥)。反过来说,只要能解决结算方式的问题,就可启动数字市场的进一步扩大,当前正是一个关键时刻。

另外,对于电子漫画的理想状态,”迄今为止都是按纸版网络化的方向来开展的,今后必须在漫画分格、表现方式等方面,朝着数字化方向进一步下工夫”(高桥)。这取决于今后是否会出现不拘泥于现有观念的崭新的表现形式。秋田也认为,”在全球范围内,用电脑看漫画逐渐普及。对专门面向网络的漫画需求很大”。

对海外市场的期待也在日益高涨。经营”漫画全巻dot com”的TORICO安藤拓郎社长也说,”国外通过Facebook点击网站的人很多。尤其在墨西哥等国家的人气很旺”,可以感受到日本漫画在海外形成事业的可能性。

行业中还成立了由39家漫画出版社组成的数字漫画协议会。除了应对盗版的措施以外,还讨论运用电子媒介在海外经营漫画的策略。

集英社的关谷表示,”为了让更多的人了解富有魅力的作品,必须有效运用纸版和网络这两种发布方式”。今后,不仅要以正规途径在海外发表作品为目标,还”希望看见以日本漫画风格为基础的内容在世界范围内不断增多,便于人们以多种形式享受其中的乐趣”。对漫画的未来寄予了厚望。

对于逐渐疏远漫画的孩子们,也不断尝试着各种努力。小学馆第二漫画局首席制作人横田清说道,”《Korokoro漫画》上登载了从前的’机器猫’。要让孩子们了解看漫画的方式,重要的是让他们看懂最常见的漫画”。

横田语重心长的说,”要以孩子们感兴趣的事物为主题,制作出能让他们感受期盼和激动的作品”。即便作品是针对孩子,收集素材和编写脚本也必须一丝不苟,不能放松。只要作者倾注了让读者阅读有意思漫画的热情,漫画就会有光明的未来。

(译自《周刊东洋经济》2011年5月14日号)[2011年5月]


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