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第二期 ,经济  2010年9月2日

开始启动的日本卫星发射事业

日本的卫星发射事业将于2011年度进入新的阶段。三菱重工决定用国产基干火箭”H2A”为韩国航空宇宙研究院(KARI)发射多用途观测卫星”KOMPSAT3″。用日本国产的火箭来发射外国的商业卫星,这还是头一次。

日本卫星发射火箭的研制开发一直是以主要技术100%国产化为目标展开的。1975年发射的1号火箭”N1″全部使用进口技术。但以后随着不断进化,81年的”N2″、86年的”H1″分别提高了国产技术的占有率,各为20%和50%。94年开始的”H2″火箭终于在主要部件和技术上实现了100%的国产化。2001年发射的1号”H2A”火箭则是其进化型。为了削减成本虽然使用了进口部件,但达到了100%的国产技术。

政府于2007年,为了削减成本提高质量,将H2A研制民营化。13号机之后,由三菱重工负责从生产到发射运用的一条龙作业。

2009年9月成功发射了搭载有JAXA(宇宙航空研究开发机构)研制的航天站补给装置”HTV”的新型大型火箭”H2B”1号机。

提高可靠性不可或缺

说到成功发射”KOMPSAT3″是否能够成为带来更多海外订单的起爆剂,事情则并不那么简单。

本来,发射卫星事业是使用火箭把人造卫星运到宇宙空间的运输服务行业。相关人士透露,”每发射一次的费用最高达100亿日元左右”,人造卫星本身有的也高达数百亿日元,十分昂贵。由于会影响到整个计划的推迟,所以绝对不容许失败,订合同方最重视的是”既成业绩和可靠性”(三菱重工)。而这只有靠反复发射,不断积累成功的业绩和经验才能实现。

但是,日本的火箭研制目标是纯国产化,在短期内接连不断地更换新型设备。即使是发射次数最多的H2A型也只有17次。与此相比,俄国的”质子-M运载火箭”发射过300多次,就是欧洲的”阿丽亚娜5″也发射过大约50次,可见与竞争对手的差距还是很大的。

三菱重工认为”要想维持人员和设备,同时确保可靠性,需要每年有3次以上稳定的发射订单”。但是,政府项目的发射次数07年至09年度每年只有1至2次。本年度5月份发射了搭载有金星探测仪”AKATUKI”的17号火箭。18号正在准备发射准天顶卫星1号”MICHIBIKI(指路)”。此外,H2B也在准备发射,但11年度以后能不能持续这种频度还没有保证。全世界每年大约发射60-70颗卫星,而近一半为商用。市场规模据说有2000亿日元。按照这一说法,自然会有”用争取商业卫星订单来补充”的想法。

政府也在积极推动。目前,与渔业团体商定,废除火箭发射期间仅限于夏、冬季共计190天的规定,从11年度开始认可全年发射。政府于7月29日,与周围5个县的渔业团体达成了协议。本来对发射期间的限制被认为是”订合同上最大的障碍”,这样一来,可以说为正式打入商业市场的准备已经就绪。

发射费用也是课题

然而,事情并非一帆风顺。首先是发射费用问题。日本的费用本来就被认为比较贵,加上最近欧元及俄国卢布的贬值,使日本更加不利。实际上,”KOMPSAT3″与日本原来计划的政府卫星同时搭载,所以不能算作新的发射业绩。有关人士的意见是”将韩国方面的发射费用压得较低,才拿到了这一订单。” 此外,6月份美国私企宇宙探索技术公司(Space X)成功发射了”猎鹰9号”运载试验火箭。发射费用据说在通常费用的一半以下,如果开始实用普及的话,价格破坏定会一触即发不可收拾。

另外发射H2A的种子岛机场跑道短,大型运输机不能起落也是一个难点。从远方运送大型卫星时,必需首先经过鹿儿岛机场转水路运到种子岛机场。由于增加了运输成本,暂不提可以用船直接运至机场的亚洲国家,就现状来看,从欧美的订单几乎无法指望。

终于开始走上轨道的日本卫星发射事业,可以说未来的道路并不平坦,前途尚有很多考验在等待着。

(译自《周刊经济学家》2010年8月17•24日号—-每日新闻社刊)[2010年9月]


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