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第二期 ,经济  2010年9月3日

创出誉满全球的技术-日本的”KIBO(希望)” 和”HTV”

际空间站(ISS)计划是由日本、美国、欧洲(11个国家)、加拿大、俄罗斯等15个国家参加的国际共同协作项目。在位于高度大约400公里的地球外围轨道上,建设与足球场大小相仿的巨大的有人航天设施,总重量大约420吨、有6名宇航员常驻,展开各种各样的科学实验和技术验证,或者展开地球及天文观测等国际共同事业。自1998年开始建设起,至今已经投入巨资达8万亿日元(除去俄罗斯部分之外的日欧美加合计金额)。真可谓是人类前所未有的巨大科学项目。

日本于87年决定参加此空间站计划,建造日本试验栋”KIBO(JEM)”。今天的宇宙航空研究开发机构”JAXA”负责”KIBO”的开发以及在运用方面的研究开发。此外,由HTV(无人运补太空船)向空间站提供物资补给。原来还负责离心分离机部件(生命科学实验设施)的开发。但因美国方面改变了计划,未能实际发射到轨道上。

中途,因大规模的设计变更以及俄罗斯的参加等虽然几经曲折,但随着今年航天飞机的退役,终于可以完成。从构思起计算经过了整整四分之一个世纪。

作为冷战时代的象征

开发的起始要追溯到美国和前苏联磨刀擦枪的东西冷战时代,84年1月当时的美国总统里根在国情咨文中,作为继航天飞机计划的宇宙开发项目,发表了通过国际协作建设大规模有人宇宙基地的设想。日本也于87年响应美国对向西方先进各国发出的号召,决定参加计划。89年关于宇宙基地的政府间协定得到批准,日本正式成为加盟国。

之后,随着苏联解体,冷战结束,再由于美国方面财政困难,以及美国政府担心苏联解体后内部微妙技术有可能流失,最终将俄罗斯也拉入到计划中。经过追加俄罗斯模式等开发计划的变更,于98年11月20日发射了最早的构成部件曙光号(Zarya)(基本功能模式)。自2000年起有宇航员常驻,之后分阶段各国的构成部件相继发射,预计在今年秋天将完成。

但是,其路程并不是一帆风顺的。2003年2月以美国航天飞机哥伦比亚号事故为契机,国际空间站计划进入重新研讨状态。当时的布什总统于2004年宣布航天飞机将于2010年退役,国际空间站也要自然隐退,取而代之的是2015年以后再次送人登月,建设常驻月面基地作为有人火星探测据点等新的展望。然而,现在的奥巴马总统取消了有人月面设施的设想,认为目前仍应该集中在国际空间站活动上,要求各国把运用延长到2020年,此番演讲谅人们仍记忆犹新。

自计划启动开始大约20年期间,日本投入了大约7100亿日元。主要是用于开发”KIBO”,以及地上运用设施等,或作为发射航天火箭费用等。目前开发结束,正在利用着”KIBO”,但其运用经费预计每年大约400亿日元。截止到2015年的推测总额将可能达到9000亿日元左右。

美国至今投入了近8万5000亿日元,计划截止到2015年的经费将会达到2万亿日元左右,较日本又是多了1位数的巨资。作为投资代价,日本获得了国际空间站使用权的12.8%,正在实施着各种各样的研究开发活动。

巨额投资所得到的

真正的运用虽然才刚刚开始,但每年400亿日元的政府投资究竟得到些什么?让我们在此整理一下。

首先,通过20年的开发,使日本的许多宇宙技术从中成熟起来。除了大规模开发必须的系统工学、安全管理技术,还获得了为人类在宇宙生活所必要的空气再生等生命维持技术、能够培养宇航员的技术,以及安全切实地向空间站运送物资的技术。

美国的航天飞机将于今年年底退役,之后,日本的HTV将在向国际空间站运送货物中起到非常重要的作用。目前能够运送飞船外用物资及大型实验装置的只有HTV,因而各国对它的期待也很大。

并且,HTV上使用的接近距离通讯系统(三菱电机开发)技术成果,已经得到美国轨道科技公司(Orbital Sciences Corporation)60亿日元的订单,正在日益显露成效。另外,至今已经有5名日本宇航员到访了空间站,其中宇航员若田光一和野口聪一体验了为期半年左右的长驻生活,已是众所周知的事实。

在科学研究方面,现在每年攻破20多项实验课题,如微小重力科学(为极力排除重力影响,物质在扩散支配下移动,或依可忽视比重的不同而不产生浮游沉降等研究)、生命科学(蛋白质实验等)、宇宙医学(对人类在宇宙空间的变化进行研究)等,在大学等单位的协作下,积极热心地展开,并正在汇总着研究成果。

作为对国内经济的直接效果,通过国际空间站的相关活动,每年创出4000至5000人(包括宇宙产业波及的非宇宙产业在内)稳定的就业机会。对于产业基础极其脆弱的航天宇宙产业来说,无疑正在发挥着巨大的作用并取得效果。

相关人士指出,最应该强调的是,它强化了与海外主要国家的关系,为在外交方面提高日本的地位做出巨大的贡献。换言之,也可以说是被认可加入了超一流的尖端技术国家俱乐部。但是,会费高达每年400亿日元这也不能不说是过于昂贵吧。

“挑战”推动计划

人类总有一天会迎来将其活动范围从地球圈进一步扩大的那一天。

原苏联的加加林、美国的《太空英雄》、阿波罗计划和冷战时代为了发扬国威、夸耀技术力量等,持续展开了有人宇宙航天飞行。然而,很明显真正推动着这个计划的原动力,还要归功于人类原来就抱有的”向未知挑战”的这种精神。

与此相比,日本的有人宇宙开发看上去有些象毫无目的漫然前行。由于有人航天开发需要巨额资金,而从当前日本的经济状况来看很难得到容许也是可以理解的。但只追随美国,便无法进行长期的展望。难道没有新的设想能够打破这种闭塞感,让充满活力的日本重新复活吗? (译自《周刊经济学家》2010年8月17•24日号—-每日新闻社刊)[2010年9月]


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