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社会 ,第三十一期  2017年6月20日

猫与日本人
猫伴随人类的时间已有1万多年之久。猫能自在生活的社会对人类来说也是宜居的所在。

 

当今的时代可以说是猫咪热的时代。日本养猫的人逐年增加,宠物猫的数量即将突破千万大关。而以前数量曾超过1300万只的宠物狗慢慢减少,现在已经不足1000万只了(来自一般社团法人宠物食品协会2015年的调查结果)。

西南学院大学副教授,研究动物生态学的山根明弘表示,“我认为人们爱猫是由于当今日本社会的闭塞感所致。人们在成果主义的思想下被管理,还有可能被企业炒鱿鱼。想自由自在地生活但又做不到。所以人们才会为猫自由奔放的姿态着迷吧。”

猫的美丽、柔美,举止被人们认为是它的魅力所在,但据说这都源自捕猎时将猎物一举击倒的猎人本性。

“美丽的大眼睛也是作为夜行性动物进化的结果。为了在黑暗的夜色中也能获取足够的光线,猫的眼球大小进化到了极限。清洁皮毛是为了去除异味,在捕猎时不被猎物察觉”。

另外,与忠实、有耐力的狗相比,猫的性格善变且没耐性,据说这也源于猫的狩猎方法。

山根表示,“在猫科动物中,除了狮子,其他动物都是单独狩猎。具体方法不是偷偷靠近就是伏击,也就是说在猎物进入自己范围内的一瞬间实施捕获。猫的肌肉里有很多短距离型的白肌纤维,可以在瞬间爆发出力量,但是缺乏持久性。如果猎物逃走了就会马上放弃。猫之所看起来善变、没耐性都有由于这些生理原因导致的。”

犬科动物的肌肉中含有较多适合长时间持续奔跑的红肌纤维,它们通过在集体狩猎中默默忍耐而捕获猎物。

解说  山根明弘 (西南学院大学副教授)

1966年出生于兵库县。毕业于九州大学理学部,理学博士。研究专业是动物生态学和集体遗传学。历任国立环境研究所、京都大学灵长类研究所、北九州市立自然史·历史博物馆的博物馆研究员后担任现在职位。著作有《貓咪真厲害》(臉譜文化出版)、《猫的秘密》等。

一万年前起就与人一起生活

猫是人们由利比亚山猫这种野生动物驯化而成的一种家养型动物。时间大约在1万年前,地点在美索不达米亚(现在的伊拉克)盛产粮食的地区,

山根说,“猫在人类居住的村落里四处追逐偷吃粮食的老鼠,利比亚山猫就这样进入了人类社会。它们主动来到了人类的身旁”。

猫的驯化在古埃及时代被完成。人们将猫奉为月亮女神贝斯特并对其崇拜。

到了2000年前左右的古罗马时代,猫已经成了常见的动物,据说大约在同一时期,猫被带入东方的印度和中国。

据说在日本的奈良时代到平安初期,猫随着从中国传来的佛学典籍一同被带入了日本。然而从位于长崎县壹岐岛的弥生时代遗迹(KARAKAMI)中发现了猫骨,这意味着早在2100多年前的日本就已经有猫了。

  然而在猫咪热的背后,围绕着野猫的粪便和捕杀政策的合理性而产生的麻烦也日益增多。对此,山根表示,“每年都有10万只以上的猫被捕杀,其中最重要的原因是人们给野猫喂食过多。猫的食欲一旦被满足,每年就会多次发情。而这会招致被捕杀的悲剧”。

现在各地都在积极实践共同照顾野猫生活的“当地猫”想法,而这种尝试正是为了减少野猫遭遇捕杀的悲剧。对野猫实施避孕、绝育手术,对水和食物进行管理和投放,并处理粪便。

另外,山根通过研究位于九州玄界滩相岛上野猫的生态,从猫与岛民的关系中找到了共生的启发。他说,“在相岛上,300多名渔民与100多只野猫相安无事地共同生活着。猫的食物是岛上居民扔掉的鱼骨头。由于食物有限,所以猫的数量不会无限制增加。繁殖也只是每年1次。大多数的小猫都无法生存下来,但这就是自然的规律。岛上的居民不会介入猫的生死。这里的猫生活得没有压力,悠闲自在。”从诞生至今已有1万年之久,在这期间猫没有任何改变,改变的是人类。猫能自在生活的社会对人类来说也是宜居的所在。

[译自《Serai》 2017年3月刊,本文经株式会社小学馆同意翻译转载。]


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